$1*/ mo hosting! Get going with us!

На сьогодні немає точної статистики, скільки ветеранів бойових дій на сході України скоїли самогубство. Так Уповноважений президента України у справах ветеранів Вадим Свириденко прокоментував Радіо Свобода слова народного депутата Олександра Третьякова, який напередодні заявив про тисячу суїцидів серед ветеранів. 

«Ми не можемо цієї кількості з’ясувати, тому що багато суїцидів, скоєні на сьогоднішній день, є офіційними даними і стосуються чинних військових. Але є хлопці, які демобілізувались і на сьогоднішній день перебувають по домівках, і у разі (їхнього самогубства) хто фіксує ці випадки – ми не знаємо. Мені б хотілось, щоб таких випадків було насправді не так багато», – зазначив Свириденко. 

За його словами, зменшити кількість депресивних станів і суїцидів серед ветеранів бойових дій мала би спеціальна реабілітаційна служба, або ж центр психологічної реабілітації, про створення якого кажуть експерти. За словами Свириденка, президент України підтримує створення такого центру. 

Військовий прокурор Анатолій Матіос у лютому цього року заявляв про 518 учасників АТО, які вчинили самогубство.

Між тим, начальник Головного управління морально-психологічного забезпечення Збройних сил України Олег Грунтковський цю цифру пізніше заперечив, але назвати кількість військових-самогубців відмовився, заявивши, що це – конфіденційна інформація.


$1*/ mo hosting! Get going with us!

Підтримувані Росією бойовики зірвали процес розведення військ біля Станиці Луганській на Луганщині, повідомив штаб української воєнної операції.

За словами українських військових, 24 квітня близько 19 години бойовики порушили режим тиші на ділянці розведення сил і засобів сторін неподалік Станиці Луганської.

«Обстріл позицій Збройних сил України здійснювався із застосуванням великокаліберних кулеметів та тривав близько 10 хвилин. У штабі Антитерористичної операції розцінюють факт порушення режиму тиші бойовиками поблизу Станиці Луганської як спробу уникнути виконання вимог Рамкового рішення щодо розведення сил і засобів», – заявили в штабі.

Бойовики угруповання «ЛНР», які контролюють частину Луганської області, наразі звинувачення не коментували.

4 квітня Тристороння контактна група щодо врегулювання конфлікту на Донбасі домовилася про розведення сил у районі Станиці Луганської 10 квітня, однак цього не відбулося, як стверджує українська сторона, унаслідок обстрілу підтримуваних Росією бойовиків.

Конфлікт на Донбасі триває від квітня 2014 року. Росія неодноразово заперечувала участь своїх військових у конфлікті, про що заявляють Україна і Захід. Москва ж визнає лише присутність російських «добровольців» на Донбасі.


$1*/ mo hosting! Get going with us!

Порушення свободи преси більше не є прерогативою авторитарних режимів та диктатур, заявляє правозахисна організація «Репортери без кордонів», вказуючи, зокрема, на падіння США в рейтингу свободи преси у 2017 році на дві позиції (45-те місце у світі).

Базована в Парижі організація називає американського президента Дональда Трампа «ентузіастом атаки на медіа» і вказує, що він називає журналістів «ворогами народу», терміном, яким колись користувався Йосип Сталін.

«Все більше демократично обраних лідерів більше бачать засоби масової інформації не фундаментом демократії, але супротивником, якому вони відкрито демонструють свою неприязнь», – відзначають дослідники.

«Репортери без кордонів» вказують, що чеський президент Мілош Земан з’явився на одній з прес-конференцій із автоматом Калашникова в руці, зі словами «для журналістів». У Словаччині вбили журналіста-розслідувача Яна Куціака, а на Мальті – іншу європейську журналістку Дафну Каруану Ґаліцію.

Російський президент Володимир Путін зміг придушити свободу слова в своїй країні, вказують дослідники. Росія, яка посідає 148-е місце у цьогорічному рейтингу, продовжує розширювати мережу пропаганди і в інші країни, відзначають експерти.

Норвегія та Північна Корея стали першою та останньою країнами в цьогорічному індексі свободи преси. Україна посідає 101-е місце, торік вона була 102-ю.

У щорічній оцінці стану свободи слова і свободи ЗМІ міжнародна організація «Репортери без кордонів» проаналізувала ситуацію в 180 країнах світу.


$1*/ mo hosting! Get going with us!

Опозиційний депутат Національних зборів Вірменії Нікол Пашинян пізно ввечері 24 квітня у Facebook заявив, що влада намагається використати відставку Сержа Сарґсяна з посади прем’єр-міністра для збереження керівної ролі Республіканської партії.

У своєму відеозверненні Пашинян заявив, що 25 квітня чекатиме дзвінків від виконувача обов’язків прем’єра Карена Карапетяна, спікера парламенту Ари Баблояна і голови парламентської більшості Ваграма Багдасаряна, в іншому разі протестні акції відновляться.

«Ми не можемо погодитись з призначенням представника цієї партії (Республіканської партії Вірменії – ред.) прем’єр-міністром, і ми не можемо дозволити цій корумпованій системі продовжувати існувати», – заявив Пашинян.

Виконувач обов’язків прем’єра Вірменії Карен Карапетян назвав неприйнятними умови для переговорів, які висуває Пашинян.

«Він (Пашинян – ред.) запропонував список людей, які повинні брати участь з нашого боку, а також оголосив, що вестиме переговори виключно навколо свого порядку денного. Це означає не переговори або діалог, а виключно озвучування власної точки зору», – заявив Карапетян.

Виконувач обов’язків прем’єра Вірменії назвав дострокові парламентські вибори одним із можливих варіантів розв’язання кризи.

23 квітня прем’єр-міністр Вірменії Серж Сарґсян заявив про свою відставку. Рішення з’явилося на тлі 11-денних масових протестів проти його призначення головою уряду.

Перед закінченням президентських повноважень Сержа Сарґсяна конституція Вірменії була змінена, країна стала парламентською республікою, реальна влада перейшла в руки голови уряду.


$1*/ mo hosting! Get going with us!

Засоби інформації зазнають нових загроз як у демократичних країнах світу, так і там, де влада є авторитарною, ідеться в аналізі, який неурядова організація Freedom House оприлюднює до Всесвітнього дня свободи преси 3 травня.

За даними дослідників, у Росії уряд продовжив спроби управління інтернетом, схваливши нове законодавство про заборону сервісів VPN, які можуть використовуватися для обходу цензури. У Freedom House також вказують на закон, який вимагає ідентифікації користувачів месенджерів та інших сервісів.

В Угорщині багаті бізнесмени, пов’язані з владною партією «Фідес», придбали більшість незалежних ЗМІ, включно з провідним онлайн-виданням та регіональними газетами. Ці дії відбулися без заперечень органу з питань конкуренції або ради з питань засобів інформації, відзначають дослідники.

У США використання президентом Трампом загрозливої риторики і його неодноразові невдоволення конкретними журналістами та виданнями підривають довіру суспільства до базованої на фактах журналістики, відзначає Freedom House. Водночас медіа-організації та незалежні журналісти підтримують надійне висвітлення тем, що становлять громадський інтерес, розслідують можливі зловживання, ідеться в аналізі.

Серед загроз, які постають перед засобами інформації в 2018 році, Freedom House вказує, що «режим на Кубі може посилити придушення незалежності журналістики, щоб послабити критику». Дослідники також відзначають, що «владна партія Польщі перейшла до контролю над пресою та змогла скоротити іноземну власність у спробі заморозити більш незалежні голоси». «Новий уряд Узбекистану зробив обнадійливі кроки у напрямку більшої відкритості, але справжній відхід від жорсткого авторитарного правління можливий лише в тому разі, якщо засоби інформації отримають редакційну незалежність та вільне інформування про зловживання», – ідеться в аналізі.

Про Україну в цьому короткому звіті аналітики Freedom House не згадали.


$1*/ mo hosting! Get going with us!

The humble pecan is being rebranded as more than just pie.

 

Pecan growers and suppliers are hoping to sell U.S. consumers on the virtues of North America’s only native nut as a hedge against a potential trade war with China, the pecan’s largest export market.

 

The pecan industry is also trying to crack the fast-growing snack-food industry.

 

The retail value for packaged nuts, seeds and trail mix in the U.S. alone was $5.7 billion in 2012, and is forecast to rise to $7.5 billion by 2022, according to market researcher Euromonitor.

 

The Fort Worth, Texas-based American Pecan Council, formed in the wake of a new federal marketing order that allows the industry to band together and assess fees for research and promotion, is a half-century in the making, said Jim Anthony, 80, the owner of a 14,000-acre pecan farm near Granbury, Texas.

 

Anthony said that regional rivalries and turf wars across the 15-state pecan belt — stretching from the Carolinas to California — made such a union impossible until recently, when demand for pecans exploded in Asian markets.

Until 2007, most U.S. pecans were consumed domestically, according to Daniel Zedan, president of Nature’s Finest Foods, a marketing group. By 2009, China was buying about a third of the U.S. crop.

 

The pecan is the only tree nut indigenous to North America, growers say. Sixteenth-century Spanish explore Cabeza de Vaca wrote about tasting the nut during his encounters with Native American tribes in South Texas. The name is French explorers’ phonetic spelling of the native word “pakan,” meaning hard-shelled nut.

 

Facing growing competition from pecan producers in South Africa, Mexico and Australia, U.S. producers are also riding the wave of the Trump administration’s policies to promote American-made goods.

 

Most American kids grow up with peanut butter but peanuts probably originated in South America. Almonds are native to Asia and pistachios to the Middle East. The pecan council is funding academic research to show that their nuts are just as nutritious.

 

The council on Wednesday will debut a new logo: “American Pecans: The Original Supernut.”

Rodney Myers, who manages operations at Anthony’s pecan farm, credits the pecan’s growing cachet in China and elsewhere in Asia with its association to rustic Americana — “the oilfield, cowboys, the Wild West — they associate all these things with the North American nut,” he said.

 

China earlier this month released a list of American products that could face tariffs in retaliation for proposed U.S. tariffs on $50 billion worth of Chinese goods. Fresh and dried nuts — including the pecan — could be slapped with a 15-percent tariff, according to the list. To counter that risk, the pecan council is using some of the $8 million in production-based assessments it’s collected since the marketing order was passed to promote the versatility of the tree nut beyond pecan pie at Thanksgiving.

 

While Chinese demand pushed up prices it also drove away American consumers. By January 2013, prices had dropped 50 percent from their peak in 2011, according to Zedan.

U.S. growers and processers were finally able in 2016 to pass a marketing order to better control pecan production and prices.

 

Authorized by the Agricultural Marketing Agreement Act of 1937, federal marketing orders help producers and handlers standardize packaging, impose quality control and fund research, according to the U.S. Department of Agriculture, which oversees 28 other fruit, vegetable and specialty marketing orders, in addition to the pecan order.

 

Critics charge that the orders interfere with the price signals of a free, unfettered private market.

 

“What you’ve created instead is a government-sanctioned cartel,” said Daren Bakst, an agricultural policy researcher at the conservative Heritage Foundation.

 

Before the almond industry passed its own federal marketing order in 1950, fewer almonds than pecans were sold, according to pecan council chair Mike Adams, who cultivates 600 acres of pecan trees near Caldwell, Texas. Now, while almonds appear in everything from cereal to milk substitutes, Adams calls the pecan “the forgotten nut.”

 

“We’re so excited to have an identity, to break out of the pie shell,” said Molly Willis, a member of the council who owns an 80-acre pecan farm in Albany, Georgia, a supplement to her husband’s family’s peanut-processing business.


$1*/ mo hosting! Get going with us!

Volkswagen and Nissan have unveiled electric cars designed for China at a Beijing auto show that highlights the growing importance of Chinese buyers for a technology seen as a key part of the global industry’s future. 

General Motors displayed five all-electric models Wednesday including a concept Buick SUV it says can go 600 kilometers (375 miles) on one charge. Ford and other brands showed off some of the dozens of electric SUVs, sedans and other models they say are planned for China. 

Auto China 2018, the industry’s biggest sales event this year, is overshadowed by mounting trade tensions between Beijing and U.S. President Donald Trump, who has threatened to hike tariffs on Chinese goods including automobiles in a dispute over technology policy. 

The impact on automakers should be small, according to industry analysts, because exports amount to only a few thousand vehicles a year. Those include a GM SUV, the Envision, and Volvo Cars sedans made in China for export to the United States. 

China accounted for half of last year’s global electric car sales, boosted by subsidies and other prodding from communist leaders who want to make their country a center for the emerging technology. 

“The Chinese market is key for the international auto industry and it is key to our success,” VW CEO Herbert Diess said on Tuesday. 

Volkswagen unveiled the E20X, an SUV that is the first model for SOL, an electric brand launched by the German automaker with a Chinese partner. The E20X, promising a 300-kilometer (185-mile) range on one charge, is aimed at the Chinese market’s bargain-priced tiers, where demand is strongest. 

GM, Ford, Daimler AG’s Mercedes unit and other automakers also have announced ventures with local partners to develop models for China that deliver more range at lower prices. 

On Wednesday, Nissan Motor Co. presented its Sylphy Zero Emission, which it said can go 338 kilometers (210 miles) on a charge. The Sylphy is based on Nissan’s Leaf, a version of which is available in China but has sold poorly due to its relatively high price. 

Automakers say they expect electrics to account for 35 to over 50 percent of their China sales by 2025.

First-quarter sales of electrics and gasoline-electric hybrids rose 154 percent over a year earlier to 143,000 units, according to the China Association of Automobile Manufacturers. That compares with sales of just under 200,000 for all of last year in the United States, the No. 2 market. 

That trend has been propelled by the ruling Communist Party’s support for the technology. The party is shifting the financial burden to automakers with sales quotas that take effect next year and require them to earn credits by selling electrics or buy them from competitors. 

That increases pressure to transform electrics into a mainstream product that competes on price and features. 

Automakers also displayed dozens of gasoline-powered models from compact sedans to luxurious SUVs. Their popularity is paying for development of electrics, which aren’t expected to become profitable for most producers until sometime in the next decade. 

China’s total sales of SUVs, sedans and minivans reached 24.7 million units last year, compared with 17.2 million for the United States. 

SUVs are the industry’s cash cow. First-quarter sales rose 11.3 percent over a year earlier to 2.6 million, or almost 45 percent of total auto sales, according to the China Association of Automobile Manufacturers. 

On Wednesday, Ford displayed its Mondeo Energi plug-in hybrid, its first electric model for China, which went on sale in March. Plans call for Ford and its luxury unit, Lincoln, to release 15 new electrified vehicles by 2025. 

GM plans to launch 10 electrics or hybrids in China from through 2020. 

VW is due to launch 15 electrics and hybrids in the next two to three years as part of a 10 billion euro ($12 billion) development plan announced in November. 

Nissan says it will roll out 20 electrified models in China over the next five years. 

New but fast-growing Chinese auto trail global rivals in traditional gasoline technology but industry analysts say the top Chinese brands are catching up in electrics, a market with no entrenched leaders. 

BYD Auto, the biggest global electric brand by number sold, debuted two hybrid SUVs and an electric concept car. 

The company, which manufactures electric buses at a California factory and exports battery-powered taxis to Europe, also displayed nine other hybrid and plug-in electric models. 

Chery Automobile Co. showed a lineup that included two electric sedans, an SUV and a hatchback, all promising 250 to 400 kilometers (150 to 250 miles) on a charge. They include futuristic features such as internet-linked navigation and smartphone-style dashboard displays. 

“Our focus is not just an EV that runs. It is excellent performance,” Chery CEO Chen Anning said in an interview ahead of the show. 

Electrics are likely to play a leading role as Chery develops plans announced last year to expand to Western Europe, said Chen. He said the company has yet to decide on a timeline. 

Chery was China’s biggest auto exporter last year, selling 108,000 gasoline-powered vehicles abroad, though mostly in developing markets such as Russia and Egypt. 

“We do have a clear intention to bring an EV product as one of our initial offerings” in Europe, Chen said. 


$1*/ mo hosting! Get going with us!

A steep drop in U.S. travelers to Cuba after a tightening of travel restrictions by President Donald Trump helped drive a 7 percent slide in foreign visitors to the Caribbean island in the first three months of 2018, Cuban official data showed on Tuesday.

The U.S. restrictions and warning on travel to the Communist-run island were to blame for the lower number of U.S. arrivals from the same period a year ago, the Cuban Tourism Ministry’s commercial director, Michel Bernal, told a news conference in Havana.

Another issue affecting Cuba’s tourism sector is unjustified worries about the devastation wrought by Hurricane Irma last September, he said, given that the country had long since fixed its tourist installations.

“The total of U.S. clients is only 56.6 percent of what it was in 2017,” Bernal said. The state-run Cuban News Agency published the percentage decline in overall foreign visits separately, citing tourism authorities.

The number of Americans traveling to Cuba surged after former U.S. President Barack Obama reached a landmark detente with then-Cuban President Raul Castro in 2014 and eased travel restrictions while maintaining a ban on tourism.

Increased U.S. arrivals to Havana in particular fostered the rapid growth of the country’s fledgling private sector, with many Cubans rushing to open bed-and-breakfasts and restaurants.

Tourism became one of the few bright spots in an economy struggling with heavy state controls, a difficult market reform process, a decline in aid from ally Venezuela and lower global commodity prices.

But Trump last year made it harder again for individual Americans to travel to Cuba, as part of his tougher stance on the country.

A few months later, his administration issued a warning on travel there because of a mysterious spate of illnesses among U.S. diplomats stationed in Havana.

Cuban officials and many foreign tourism experts maintain Cuba is one of the safest destinations in the world.

The government still hopes the number of foreign visitors will reach the 5 million mark this year, Bernal said. It rose 16.2 percent to a record 4.7 million in 2017.

The number of Cubans living abroad who traveled back to the island jumped 21 percent in the first three months of the year, he said, and was showing steady growth. Other top markets were Russia and Mexico, which grew 32 and 23 percent respectively.

Bernal said Canadians still made up the largest group of visitors to Cuba by far, although he did not give any specifics.


$1*/ mo hosting! Get going with us!

Російський юрист Марк Фейгін заявив, що Адвокатська палата Москви позбавила його статусу адвоката. Про це Фейгін написав у Facebook.

Офіційного повідомлення Адвокатської палати наразі немає. 

Раніше в інтерв’ю Радіо Свобода Фейгін прогнозував такий розвиток подій. За його словами, йдеться про дисциплінарну справу за поданням Міністерства юстиції Росії.

«Я написав три твіти. Одне з повідомлень містить ненормативну лексику, лайку. Не буду лукавити – іноді я лаюся. Одна із заявниць, представляє інтереси прокремлівського блогера Анатолія Шарія», – зазначив він.

Фейгін пов’язує відкриття цієї дисциплінарної справи з тим, що він захищає у суді українського журналіста Романа Сущенка.

ФСБ Росії 30 вересня 2016 року в Москві затримала Романа Сущенка, назвавши його співробітником української розвідки, який нібито «цілеспрямовано збирав відомості про діяльність збройних сил і військ національної гвардії Росії, що становлять державну таємницю». Кримінальну справу стосовно журналіста порушили за статтею «шпигунство».

Раніше Марк Фейгін захищав у суді також інших затриманих із політичних мотивів українських громадян, зокрема, Надію Савченко та Ільмі Умерова.


$1*/ mo hosting! Get going with us!

Механізм міжнародних кримінальних трибуналів ООН 23-24 квітня розглянув апеляції колишнього лідера боснійських сербів Радована Караджича на вирок Міжнародного трибуналу щодо колишньої Югославії (МТКЮ).

Апеляція Караджича включає 50 підстав. Зокрема, він намагається довести, що трибунал створив некерований судовий процес, не зміг здійснити справедливого судового розгляду, і нібито помилково зробив висновок, що Караджич «поділяв загальну мету злочинної групи», а також, що суд помилився у своїй оцінці злочину захоплення заручників і не застосував норми закону про збройний конфлікт до бойових дій у Сараєво.

Караджич вимагає виправдання або нового судового розгляду.

У свою чергу, прокурор теж надав свою апеляцію, у якій вважає, що трибунал помилково виправдав Караджича за однією зі статей злочину геноциду (убивства мусульман у 7 муніципалітетах Боснії). Прокурор вважає, що Караджич має бути визнаний винним за цією статтею та засуджений до довічного позбавлення волі.

«Рішення щодо апеляції, можливо, буде ухвалене до кінця року», – сказав Радіо Свобода обвинувач і керівник слідчої групи Міжнародного кримінального трибуналу у справах колишньої Югославії (1994–2010 роки) Володимир Точиловський.

Міжнародний трибунал щодо колишній Югославії виніс вирок Караджичу у березні 2016 року, визнавши його винним у геноциді, воєнних злочинах та злочинах про людяності та призначив покарання у 40 років ув’язнення.

Серед 11 пунктів обвинувачення, висунутих лідеру боснійських сербів, два стосувалися геноциду – різанини у Сребрениці, коли у липні 1995 року були убиті майже 8 тисяч хлопчиків і чоловіків – боснійських мусульман, а також облоги Сараєва, що тривала 44 місяці під час Боснійської війни 1992-1995 років.

Усього ж під час війни на Балканах у 1992-1995 роках загинуло понад 100 тисяч людей, а близько 2,2 мільйона змушені були залишити свої будинки.

Міжнародний кримінальний трибунал щодо колишньої Югославії офіційно припинив роботу у грудні 2017 року.

Після цього юрисдикцію Міжнародного трибуналу щодо колишньої Югославії (МТКЮ) та Міжнародного кримінального трибуналу щодо Руанди (МКТР) продовжує Механізм міжнародних кримінальних судів ООН.

Механізм уповноважений здійснювати судове переслідування осіб, яким винесли вироки Міжнародні трибунали щодо подій у Руанді й колишній Югославії.

 


$1*/ mo hosting! Get going with us!