Home /
Archive for: May 2017 - DIGEST UKRAINE

Monthly Archives: May 2017

У центрі Тбілісі 31 травня відбулася акція неурядових організацій і журналістів, які вимагають від влади Грузії розслідувати ймовірне викрадення в грузинській столиці азербайджанського журналіста Афгана Мухтарлі й переправлення його до Баку.

Протестувальники тримали плакати із написом «Свободу Афгану Мухтарлі» англійською і грузинською мовами.

Тим часом, президент Грузії Ґіорґі Марґвелашвілі заявив, що зникнення Мухтарлі з території Грузії є «серйозним викликом для грузинської держави і її суверенітету».

Міністерство внутрішніх справ Грузії заявило, що почало розслідування щодо ймовірного незаконного ув’язнення Мухтарлі.

Напередодні адвокат журналіста повідомив Радіо Свобода, що його підзахисного його силою повернули з Грузії до Азербайджану, де його звинувачують у незаконному перетині державного кордону і контрабанді грошей.

Адвокат Ельчин Садигов повідомив, що він зустрівся зі своїм підзахисним Афганом Мухтарлі у штаб-квартирі Державної прикордонної служби Азербайджану в Баку 30 травня, через день після того, як журналіст заявив про викрадення його невідомими особами в Тбілісі.

Мухтарлі залишив Азербайджан три роки тому. У Тбілісі він проводив протести перед будівлею посольства Азербайджану і нещодавно написав про переслідування азербайджанських активістів у Грузії.


your ad here

When Rajnish Dhall’s driver wanted to borrow money to buy a home, Dhall suggested he go to a bank. But without proof of income or tax returns to show his credentials, the driver said no bank would lend to him.

It was the start of a whole new business for Dhall, a former banker whose firm aims to help the hundreds of millions of informal workers who make up the bulk of India’s labor force.

They are the newly emerging home-owning class.

“My driver was earning a steady income and could have paid back the loan easily, yet none of the banks would lend to him because he didn’t have the necessary paperwork,” Dhall told Reuters. “The housing problem is very real and visible, especially in a city like Mumbai. There is certainly aspiration to own a home, but without finance, there is no way to realize the aspiration.”

Dhall lent his driver the money, then looked more closely at home loans for a host of other workers in the informal sector.

Of India’s 470 million-strong workforce, about 90 percent is in the informal sector. They include domestic help, street vendors, daily wage earners and small business operators, who may have no collateral and whose incomes are irregular.

They have few options besides borrowing from money lenders and employers, Dhall found. So he set up Micro Housing Finance Corp. to give home loans to low-income and informal workers.

Housing for all

More homes are desperately needed.

Already, one in three Indians live in cities, many in crowded slums and other informal settlements. Every year, tens of thousands of villagers migrate to cities in search of jobs, and the pace of urbanization is set to rise.

India has a shortage of about 20 million urban homes; the shortfall disproportionately affects families earning less than 16,000 rupees ($248) a month, according to consultancy KPMG.

Prime Minister Narendra Modi has made affordable housing a priority, offering incentives such as subsidized loans to meet a 2022 target of “Housing for All,” even as critics say the plan bypasses the homeless.

The government plan aims to create 20 million new urban homes and 30 million rural homes.

An affordable home is typically about 250 square feet (23 square meters) in size, and can cost up to 1.2 million rupees ($18,600). It is aimed at families earning 8,000-25,000 rupees a month, and is usually located in the outskirts of the city where land is cheaper.

In recent years, developers including the Tata group, Mahindra and TVS group have entered the affordable housing market, enticed by government incentives and future potential.

These big firms have enhanced the quality and reputation of affordable homes, which were once described as “vertical slums.”

About 15 micro home finance companies have also launched, with reputable builders and more ready finance combining for better results for low-income earners.

Increasingly, it is a choice between “owning a good-quality, formal home in the periphery of the city over a badly made or informal home in the city,” said Vikram Jain, director of social consultancy FSG, which has studied the segment.

“With more developers and better access to finance, they are well designed, quality constructions that residents take pride in owning,” he told Reuters.

From chalk to pigeons

India’s micro housing finance companies have a loan portfolio of more than $160 million, with near-zero defaults, Jain estimates.

But micro home loans of up to 1 million rupees for low-income clients only account for a quarter of home loans.

Micro home finance companies lend up to 90 percent of the value of the property, at slightly higher interest rates of about 13 percent, on average. The repayment term can be up to 25 years.

Since its founding, MHFC has dispensed about 14,000 home loans, Dhall said.

Its customers represent 600 diverse professions — from a man selling grains to feed pigeons, to one making marking chalk for tailors, and a grass seller for people with cows at home.

At Aadhar Housing Finance — owned in part by the World Bank’s International Finance Corporation — more than three-quarters of customers did not have a credit history when they asked for a loan, said Chief Executive Deo Shankar Tripathi.

Aadhar has given more than 50,000 home loans, mostly in India’s poorest states where customers typically buy a plot of land and build a modest home, Tripathi said.

The high cost of land needed to build homes can be a challenge to affordable housing. Rising construction costs and limited financing for developers are other constraints.

But Tripathi said nobody should be deterred.

“Owning a home is a dream for everyone. For the low-income segment, a home means security, empowerment and greater inclusion in society,” Tripathi said.

“We cannot give them a big bungalow like Mukesh Ambani’s [India’s wealthiest man], but we can make a decent home within the reach of everyone,” he said.


your ad here

Уряд Афганістану повідомив про зростання до 90 кількості загиблих внаслідок потужного вибуху в центрі Кабула 31 травня. За повідомленням, 400 людей були поранені.

За даними влади, серед жертв є багато жінок і дітей. Вибух пролунав у дипломатичному кварталі столиці Афганістану під час ранкової години-пік. Внаслідок вибуху у будинках далеко від місця події повилітали шибки, а в небі було видно чорний дим.

За даними поліції Кабула, вибухівка була схована в автоцистерні, що вибухнула біля німецького посольства в районі Вазір Акбар Хан, де розташовані іноземні посольства і президентський палац.

Президент Афганістану Ашраф Гані назвав напад «воєнним злочином».

Атака сталася у час так званого щорічного «весняного наступу» талібів.

Жодне з угруповань наразі не взяло на себе відповідальності за напад. Схожі атаки в минулому здійснювали угруповання «Талібан» і «Ісламська держава».


your ad here

Cекретар Ради національної безпеки і оборони України Олександр Турчинов заявив, що у зоні бойових дій на Донбасі протягом травня загинули сім українських військових.Про це він заявив у ході візиту до Мар’їнки і Красногорівки.

«Протягом травня внаслідок військових провокацій загинуло 7 наших військовослужбовців, поранений 141. Однією із останніх тенденцій є використання важкої 152-міліметрової самохідної артилерії та реактивних систем залпового вогню для завдання ударів по позиціях Збройних сил України на відстані до 20 км від лінії розмежування», – сказав Турчинов, якого цитує прес-служба РНБО. 

Конфлікт на Донбасі триває від квітня 2014 року. Росія неодноразово заперечувала участь своїх військових у конфлікті, про що заявляють Україна і Захід. Москва ж визнає лише присутність російських «добровольців» на Донбасі.

За останніми даними ООН, від початку збройного конфлікту на сході України загинули майже 10 тисяч людей. В ОБСЄ повідомляли, що станом на 25 травня від початку року в зоні бойових дій на Донбасі постраждали 175 цивільних, 44 людини загинули.


your ad here

Любомир Гузар очолював УГКЦ у 2005-2011 роках, був одним з учасників ініціативної групи «Першого грудня»


your ad here

Українська сторона Спільного центру контролю й координації режиму припинення вогню (СЦКК) заявляє, що з 1 червня Збройні сили України будуть дотримуватись «режиму тиші», йдеться в повідомленні прес-центру штабу української воєнної операції на сході України.

«Українська сторона, безумовно дотримуючись Мінських домовленостей, підтримує прагнення щодо дотримання «режиму тиші» вздовж всієї лінії розмежування сторін у районі проведення АТО на Донбасі. 31 травня керівництво ЗС України віддало розпорядження командирам всіх рівнів про заборону використання всіх видів озброєння і боєприпасів у період з 00:00 годин 01.06.2107 до 00:00 годин 02.06.2017», – йдеться в повідомленні.

Водночас, заявляють військові, у разі виникнення з боку підтримуваних Росією бойовиків загрози життю військовослужбовців, цивільного населення, а також спроб зміни лінії зіткнення, «підрозділи Збройних сил України будуть готові застосувати зброю».

Востаннє про припинення вогню у зоні бойових дій на Донбасі оголошували наприкінці березня учасники Тристоронньої контактної групи. Чергове перемир’я мало почати діяти з 1 квітня. Проте обстріли не припинилися, а сторони конфлікту звинуватили в цьому одна одну.


your ad here

Російські пранкери телефонували прем’єрові Чорногорії Душко Марковичу і його попередникові Мило Джукановичу від імені президента і прем’єр-міністра України, повідомляють в уряді і владній Демократичній партії соціалістів Чорногорії.

За повідомленнями, пранкери Володимир Краснов і Олексій Столяров, відомі за прізвиськами Вован і Лексус, телефонували чорногорським високопосадовцям минулого тижня.

В уряді і владній партії Чорногорії назвали дзвінки провокацією Росії і частиною спроб Москви дискредитувати представників влади Чорногорії, яка 5 червня стане офіційним членом НАТО, попри обурення з боку Росії.

Запис розмови з пранкерами, які раніше неодноразово обдурювали відомих людей, зокрема Елтона Джона, передали по російському державному телебаченні.

Автентичність запису підтвердили в уряді Чорногорії і у владній партії країни, яку очолює Джуканович.

В уряді Марковича повідомили, що він розмовляв із пранкером, який вдавав із себе президента України Петра Порошенка протягом 17 хвилин 24 травня, за день до саміту НАТО, на якому Чорногорію привітали як нового члена альянсу.

За словами Марковича, він не змінив би ні слова з того, що сказав під час цієї розмови.

Джуканович розмовляв із пранкером, який видавав себе за прем’єра України Володимира Гройсмана, трохи довше, повідомляє чорногорська влада.

Влада Чорногорії раніше заявила про причетність осіб із Росії й Сербії до спроби державного перевороту в країні наприкінці минулого року, наміру вбити тодішнього прем’єра Джукановича і встановити проросійський уряд, який би не допустив вступу Чорногорії до НАТО.

Москва усі звинувачення відкинула.

 


your ad here

A group of Senate Democrats has sent a letter to U.S. President Donald Trump requesting information about a raft of trademark approvals from China this year that they say may violate the U.S. Constitution’s ban on gifts from foreign governments.

“China’s rapid approvals after years of court battles have raised questions as to whether the trademarks will prevent you from standing up to China on behalf of American workers and their businesses,” the eight senators, led by Michigan Democrat Debbie Stabenow and Connecticut Democrat Richard Blumenthal, wrote in the letter Tuesday.

 

China’s most recent nod for a Trump trademark, covering clothing, came on May 6, bringing to 40 the number of marks China has granted or provisionally granted to the president and a related company, DTTM Operations LLC, since his inauguration. If there are no objections, provisional approvals are formally registered after 90 days. China has also rejected or partially rejected nine Trump trademarks since the inauguration.

 

Trademarks give the holder monopoly rights to a brand in a given market. In many jurisdictions, like China, they can also be filed defensively, to prevent squatters from using a name. Because trademarks are granted at the discretion of foreign governments and can be enormously valuable, they can be problematic for U.S. officials, who are barred by the emoluments clause of the constitution from accepting anything of value from foreign states without congressional approval.

 

In their letter, the senators were particularly interested in any special efforts Trump, his Chinese lawyers, or the U.S. Embassy in China, which sometimes advocates for U.S. firms, may have made to secure approval for the president’s trademarks. They cited an Associated Press report quoting one of Trump’s lawyers in China, Spring Chang, who said that “government relations are an important part of trademark strategy in China.”

 

Concern about favoritism is particularly sharp in China, where the courts and bureaucracy are designed to reflect the will of the ruling Communist Party. China has defended its handling of Trump’s intellectual property interests, saying it followed the law in processing his applications, though some trademark lawyers viewed the pace as unusually quick and well-coordinated. In addition, China approved one trademark for Trump-branded construction services after a 10-year legal battle that turned in his favor only after he declared his candidacy.

 

Alan Garten, chief legal officer of The Trump Organization, did not respond immediately to a request for comment. He has previously said that Trump’s trademark activity in China predates his election and noted that Trump has stepped away from managing his company. However, the president retains an ownership stake in his global branding and real estate empire.

 

In April, Citizens for Responsibility and Ethics in Washington, a watchdog group, added “gratuitous Chinese trademarks” to its lawsuit against the president for alleged emoluments violations. Trump has dismissed the suit as without merit.


your ad here

Vietnamese Prime Minister Nguyen Xuan Phuc said Tuesday that he would sign deals for U.S. goods and services worth $15 billion to $17 billion during his visit to Washington, mainly for high-technology products and for services.

“Vietnam will increase the import of high technologies and services from the United States, and on the occasion of this visit, many important deals will be made,” Phuc told a U.S. Chamber of Commerce dinner.

Phuc, who is due to meet with U.S. President Donald Trump on Wednesday at the end of a three-day visit to the United States, did not provide further details of the transactions.

GE Power Chief Executive Officer Steve Bolze told the dinner that General Electric Co. would sign deals worth about $6 billion with Vietnam, but also offered no details.

Phuc’s comments came after U.S. Trade Representative Robert Lighthizer expressed concern about the rapid growth of the U.S. trade deficit with Vietnam, saying this was a new challenge for the two countries and that he was looking to Phuc to help address it.

“Over the last decade, our bilateral trade deficit has risen from about $7 billion to nearly $32 billion,” Lighthizer said. “This concerning growth in our trade deficit presents new challenges and shows us that there is considerable potential to improve further our important trade relationship.”

Reducing deficits

Lighthizer and other Trump administration trade officials have pledged to work to reduce U.S. bilateral deficits with major trading partners. The $32 billion deficit with Vietnam last year — the sixth-largest U.S. trade deficit — reflects growing imports of Vietnamese semiconductors and other electronics products in addition to more traditional sectors such as footwear, apparel and furniture.

The trade issue has become a potential irritant in a relationship where Washington and Hanoi have stepped up security cooperation in recent years, given shared concerns about China’s increasingly assertive behavior in East Asia.

Phuc’s meeting with Trump makes him the first Southeast Asian leader to visit the White House under the new administration.

It reflected calls, letters, diplomatic contacts and lower-level visits that started long before Trump took office in Washington, where Vietnam retains a lobbyist at $30,000 a month.

Vietnam was disappointed when Trump ditched the 12-nation Trans-Pacific Partnership (TPP) trade pact, in which Hanoi was expected to be one of the main beneficiaries, and focused U.S. trade policy on reducing deficits.


your ad here

Fuel shortages have paralyzed the small central African nation of Burundi, threatening further damage to an economy already moribund after years of political violence and raising questions about the role of the country’s only oil importer.

The problem has damaged two big foreign investors, Kenya’s KenolKobil and South Africa’s Engen, a subsidiary of Malaysian parastatal Petronas.

The shortages, which forced the government to introduce rationing on May 16, have paralyzed commerce and caused food prices to jump by around a third, raising the prospect of a wave of economic migration. More than 400,000 people have already fled Burundi into the volatile central African region.

Anti-corruption campaigners said the fuel shortages became severe after Burundian company Interpetrol Trading Ltd. received the lions’ share of dollars that are allocated by the central bank to import fuel.

“The oil sector is undermined by favoritism and lack of transparency, because the rare hard currency available in the central bank reserves is given to one oil importer,” said Gabriel Rufyiri, head of anti-graft organization OLUCOME.

The central bank declined to answer Reuters’ questions.

Interpetrol’s lawyer, Sylvestre Banzubaze, said: “I am not associated with the day-to-day operations and only intervene on legal questions. You should address your questions directly to Interpetrol sources.”

He did not respond when asked for further contacts, and the company does not have a website.

Rufyiri said that government sources told him that the bulk of dollars for fuel purchasing had been allocated to Interpetrol since March this year.

Reuters confirmed with two other sources that Interpetrol received the bulk of dollar allocations. Other companies only received a small fraction of the dollars they needed, the sources said, severely damaging their businesses.

Earlier this month, South African petrol company Engen confirmed it had sold its assets in Burundi to Interpetrol.

Engen declined to comment further. KenolKobil also declined to comment, but Burundian citizens say most of their petrol stations have been closed for three months.

Sole importer

Interpetrol is now the sole oil importer and runs all the fuel storage tanks in the country, said an industry source.

Banzubaze said there was “no link” between Interpetrol’s shareholders and any member of the government.

But a 2011 U.S. State Department report described attempts by senior government officials to pressure judges into dropping a corruption case against the company, owned by brothers Munir and Tariq Bashir. Neither the government nor Interpetrol’s lawyer responded when asked about the status of the case.

Government officials blame dollar shortages on aid cuts that donors imposed after President Pierre Nkurunziza ran for a third term in 2015, triggering a wave of political violence.

“These days, fuel importers don’t get enough dollars to bring petroleum products,” said Daniel Mpitabakana, the government’s director of fuel management.

Burundi’s economy shrank by 0.5 percent last year, and the International Monetary Fund expects no growth at all this year and 0.1 percent next year.

Black market prices for fuel range between 5,000 to 6,000 Burundi francs per liter, vendors said, double the official price of 2,200 francs.

The street exchange rate is 2,600 francs to the dollar, although it is just over 1,700 to the dollar at the central bank. Only the central bank can receive dollar deposits and allocate dollars to businesses.

In the capital, queues at empty petrol stations snaked around the block. One civil servant said he had taken the last three days off work to search for gas.

“I have no fuel for days and I don’t know if by chance will get it today,” he said, asking not to be named.

Burundi has also been battered by drought and almost two years of political instability. Hundreds of people were killed and hundreds of thousands were forced to flee abroad during the political violence, which still sometimes erupts in low-level clashes.

Almost 3 million of Burundi’s 11 million citizens are dependent on food aid, the U.N. says.


your ad here