$1*/ mo hosting! Get going with us!

Canada’s foreign minister says there are “unconventional” and “troubling” proposals on the table as Canada, the United States and Mexico seek to update the North American Free Trade Agreement.

The fourth round of talks on revising the 23-year-old NAFTA deal wrapped up Tuesday, with more talks set for Mexico next month and additional discussions early next year.

Canada’s Chrystia Freeland said proposals created “challenges,” and “turn back the clock” on NAFTA. Failure could threaten jobs across North America, she said. In addition, ending NAFTA could hurt the North American teamwork that produces cars efficiently and makes them competitive with products from other regions, she added.

Mexico’s Economy Minister Ildefonso Guajardo said it was clear from the beginning that the talks would be tough and “we still have a lot of work to do.” He also said all nations “have limits.”

U.S. Trade Representative Robert Lighthizer said the United States faces a large trade deficit, and blamed NAFTA for the loss of manufacturing jobs. He expressed frustration that his negotiating partners were not willing to make changes to reduce those deficits. 

NAFTA was harshly criticized by candidate Donald Trump, and press reports say Washington has since proposed renegotiating the deal every five years, requiring more U.S.-made content in automobiles, and scaling back a mechanism to resolve disputes. Trump has blamed what he called poorly negotiated agreements for the loss of millions of manufacturing jobs that hurt the U.S. economy. He promised to drive harder bargains in trade deals. 

The Brookings Institution’s Dany Bahar said trade deficits are not the cause of job losses, and called the U.S. focus misplaced. He said NAFTA’s dispute resolution mechanism and some other provisions could use some updating. However, he told VOA that NAFTA is closer to collapse than in previous rounds of talks. Such a collapse would mean U.S.-made cars would become more expensive and less competitive on world markets, likely making the United States the “biggest loser” if the trade deal fails, he said.


$1*/ mo hosting! Get going with us!

У Таджикистані МВС і Генпрокуратура склали список з понад 370 геїв і лесбіянок. Їх виявили під час спецоперацій силовиків під кодовими назвами «Моральність» і «Чистка», повідомляє офіційний журнал Генпрокуратури Таджикистану.

У списку – 319 чоловіків і 48 жінок. «Їх приналежність до секс-меншин доведена і всі вони поставлені на оперативний облік», – мовиться у публікації.

У МВС Таджикистану відмовилися коментувати це повідомлення. Але один з укладачів списку з правоохоронного відомства на умовах анонімності повідомив таджицькій службі Радіо Свобода, що ці особи поставлені на оперативний облік через те, що вони, так само як і повії, схильні до високого ризику зараження ВІЛ-інфекцією і входять до групи вразливих верств населення.

«З іншого боку, геї і лесбійки мають поводитися так, щоб не провокувати конфлікт. Відомо, що конфлікти з представниками секс-меншин можуть призвести до трагедії через нетерпимість суспільства до геїв і лесбійок», – зазначив співрозмовник Радіо Свобода.

У Таджикистані декриміналізували гомосексуальні відносини у 1998 році, скасувавши радянський закон, але представники ЛГБТ-спільноти як і раніше стикаються з утисками.


$1*/ mo hosting! Get going with us!

Басманний суд Москви залишив без змін запобіжний захід для всіх обвинувачених у справі про розкрадання у «Сьомій студії», передає кореспондент Радіо Свобода.

Режисер Кирило Серебренников, колишній гендиректор «Сьомої студії» Юрій Ітин і головний бухгалтер компанії Ніна Масляєва залишаться під домашнім арештом до 19 січня 2018. Колишній директор «Гоголь-центру» Олексій Малобродський пробуде у СІЗО до цього ж терміну.

Малобродского, Серебренникова, Ітина і Масляєву звинувачують у розкраданні бюджетних коштів, виділених для театральної трупи «Сьома студія». Крім них у справі проходить продюсер Катерина Воронова. Її оголосили у міжнародний розшук.

На початку жовтня суд перевів Масляєву під домашній арешт. Вона уклала угоду зі слідством і дала свідчення на Серебренникова і Малобродского.

Обвинувачені відкидають звинувачення, називаючи їх «абсурдними». На підтримку Кирила Серебренникова виступають театральні діячі з Росії та інших країн світу.


$1*/ mo hosting! Get going with us!

U.S. homebuilders are feeling more optimistic than they have in months, looking past a recent slowdown in new home sales and the risk of rising labor and materials costs following hurricanes Harvey and Irma.

The National Association of Home Builders/Wells Fargo builder sentiment index released Tuesday rose four points to 68 this month. That’s the highest reading since May.

Readings above 50 indicate more builders see sales conditions as good rather than poor. The index has remained above 60 since September of 2016.

According to the latest survey by FactSet, the index easily exceeded expectations for a reading of 64 among industry analysts.

Readings gauging builders’ view of single-family home sales now and over the next six months rose from September. A measure of traffic by prospective buyers also rose.

The deadly hurricanes that swept into Texas, Louisiana and Florida raised concerns among builders that that their new-home projects could be delayed and face rising construction and materials costs as the focus turned to rebuilding properties that were flooded or damaged by the fierce winds and rainstorms. Homebuilders were grappling with a shortage of skilled construction labor before the hurricanes hit.

Those concerns remain, but builders appear to be drawing encouragement from the thin supply of homes on the market, which has helped lift sales of new homes ahead of last year’s pace.

“It is encouraging to see builder confidence return to the high 60s levels we saw in the spring and summer,” said Robert Dietz, the NAHB’s chief economist. “With a tight inventory of existing homes and promising growth in household formation, we can expect the new home market continue to strengthen at a modest rate in the months ahead.”

A shortage of homes for sale coupled with rising prices has turned affordability into a challenge for many would-be buyers.

Sales of new U.S. homes slid 3.4 percent in August to a seasonally adjusted annual rate of 560,000. It was the second straight monthly decline, though sales are running 7.5 percent higher year-to-date than in 2016, thanks to solid sales gains earlier this year. New-home sales figures for September are due out next week.

This month’s builder index was based on 323 respondents.

A measure of current sales conditions for single-family homes rose five points to 75, while an outlook for sales over the next six months climbed five points to 78. Builders’ view of traffic by prospective buyers increased one point to 48.

 


$1*/ mo hosting! Get going with us!

Солом’янський районний суд Києва обрав запобіжний захід у вигляді особистого зобов’язання для інвестора компанії «Трейд Коммодіті» Володимира Трофименка, який є фігурантом справи про розтрату під час закупівлі палива для Міноборони. 

Суд зобов’язав Трофименка носити електронний браслет і здати закордонні паспорти. 

16 жовтня Володимира Трофименка затримали за підозрою у розтраті під час закупівлі палива для Міністерства оборони. За версією слідства, затриманий за попередньою змовою зі службовцями Міноборони вчинили злочин, в результаті якого державі завдано збитків у сумі понад 149 мільйонів гривень.

11 жовтня Національне антикорупційне бюро затримало заступника міністра оборони Ігоря Павловського і директора департаменту держзакупівель і постачання матеріальних ресурсів Володимира Гулевича за підозрою у розтраті понад 149 мільйонів гривень держбюджету під час закупівель палива для потреб Міноборони.

Суд обрав Ігорю Павловському і Володимиру Гулевичу запобіжний захід у вигляді цілодобового домашнього арешту. У ході засідання Павловський відкинув звинувачення НАБУ і заявив, що він не порушував закон.

За даними САП та НАБУ, озвученими обвинуваченням у суді під час обрання запобіжного заходу підозрюваним, в злочинній схемі фігурує компанія «Трейд Коммодіті». Водночас у компанії наполягають на законності своїх дій під час закупівлі палива для потреб Міноборони.

За версією слідства, на початку 2016 року комітет із конкурсних торгів МОУ організував процедуру відкритих торгів на закупівлю палива, комітет затвердив пропозиції одного з учасників торгів як найбільш економічно вигідні – у травні 2016 року уклали 14 договорів про постачання палива для техніки спеціального призначення на загальну суму понад мільярд гривень.

У НАБУ заявляють, що упродовж червня-серпня 2016 року за відсутності будь-яких правових підстав для внесення змін до договорів про закупівлю товарів за бюджетні кошти, замовник та постачальник уклали низку додаткових угод, згідно з якими було безпідставно збільшено ціну за одиницю товару в середньому на 16% від початкової ціни – внаслідок цього на користь постачальника безпідставно й незаконно було перераховано бюджетні кошти на 149 мільйонів гривень.


$1*/ mo hosting! Get going with us!

Мати утримуваного в Росії українця Станіслава Клиха заявляє, що її син виснажений психічно і фізично. Про це Тамара Клих розповіла після зустрічі з сином, написала на своїй сторінці в Facebook перший заступник голови Верховної Ради Ірина Геращенко.

«Тамара Іванівна Клих повернулася з побачення з сином, Станіславом Клихом, якого незаконно утримують в російській тюрмі. Плаче, що син погано себе почуває, виснажений психічно і фізично, дуже схуд… Просить докласти всіх зусиль для якнайшвидшого звільнення Станіслава», – написала вона.

У вересні прес-служба уповноваженого Верховної Ради з прав людини Валерії Лутковської повідомляла, що, за даними російського омбудсмена, Станіслав Клих перебуває на стаціонарному лікуванні в психіатричній лікарні в російському Магнітогорську. Російський уповноважений з прав людини також заявила, що загальний стан Клиха поліпшується і найближчим часом його планують виписати.

Громадянин України Станіслав Клих був затриманий на території Росії 2014 року за звинуваченням в участі в бойових діях проти федеральних сил під час першої чеченської війни взимку 1994–1995 років, а також у вбивстві російських солдатів. Сам Клих провину заперечує, а його родина і друзі наполягають, що засуджений ніколи не був в Чечні. Також по цій справі проходить ще один українець – Микола Карпюк.

26 травня 2016 року суд у російській республіці Чечні засудив Карпюка до 22,5 років, Клиха – до 20 років позбавлення волі; у жовтні 2016 року Верховний суд Росії відхилив апеляцію Клиха і Карпюка на вирок.

Карпюк і Клих заперечують свою провину і заявляють, що ніколи не були в Чечні, були захоплені російськими силовиками незаконно, а свідчення і признання були отримані російським слідством під тортурами. Про проблеми зі здоров’ям, зокрема – із психічним станом Станіслава Клиха адвокати і правозахисники повідомляли ще під час судових засідань у його справі, пов’язуючи це із катуваннями, які пережив чоловік.

Правозахисний центр «Меморіал» у Росії визнав Клиха і Карпюка політв’язнями. Міжнародна правозахисна організація Amnesty International заявила, що засуджені в Росії Карпюк і Клих стали жертвами «пародії на правосуддя».


$1*/ mo hosting! Get going with us!

Кілька тисяч людей знову вийшли на вулиці Каталонії 17 жовтня після того, як суд Іспанії ухвалив рішення про затримання лідерів каталонських сепаратистських організацій.

Високий суд Іспанії 16 жовтня ухвалив рішення про затримання двох лідерів каталонських сепаратистських організацій, поки щодо них триватиме розслідування за підозрою в підбурюванні до заколоту.

Прокурори стверджують, що голова Каталонської національної асамблеї Йорді Санчес і голова організації Omnium Йорді Куїшарт відіграли важливу роль у плануванні референдуму про незалежність 1 жовтня, який іспанський уряд вважає незаконним.

Голова уряду Каталонії Карлес Пучдемон не дав 16 жовтня однозначної відповіді на запитання, чи оголосив регіон незалежність від Іспанії. У листі прем’єр-міністру Іспанії Маріано Рахою Пучдемон запропонував у найближчі два місяці розпочати діалог про вихід із глухого кута.

Раніше уряд Іспанії відкинув можливість переговорів і дав Пучдемону п’ятиденний термін, який сплив 16 жовтня, щоб розтлумачити свою позицію. В іншому разі уряд, спираючись на статтю 155 Конституції Іспанії, зупинить статус регіональної автономії в Каталонії і запровадить там пряме правління, йшлося в листі Рахоя.

10 жовтня Карлес Пучдемон оголосив, що Каталонія отримала право на незалежність за підсумками референдуму 1 жовтня, але відклав її офіційне проголошення. Влада Іспанії оголосила референдум незаконним. Не визнали його і провідні країни ЄС, серед яких Німеччина, Франція та Італія, вони закликали врегулювати кризу шляхом переговорів між Барселоною і Мадридом.


$1*/ mo hosting! Get going with us!

U.S. President Donald Trump’s net worth declined by some $600 million to $3.1 billion in the past year, according to Forbes magazine.

The biggest contributing factor to Trump’s declining fortune was his real estate holdings, much of which is in New York City. Several of his Manhattan properties have declined in value, reducing his fortune in this sector by nearly $400 million.

Some of Trump’s golf properties overseas and in the United States also have declined in value, the apparent result of potential guests being offended by Trump’s politics and bluster, Forbes reported.

The presidential campaign also contributed to a decline in Trump’s net worth. His cash holdings were reduced to about $100 million since last year after he spent $66 million on his campaign.

The reduction in Trump’s cash holdings also was the result of a $25 million payment Trump made to settle a lawsuit over Trump University.

Forbes said it calculated Trump’s net worth “after months of digging through financial disclosures and public property records and conducting dozens of interviews.”

Forbes now ranks Trump as the 248th richest person in the U.S., down from 156 in 2016.

Microsoft co-founder Bill Gates topped the list of wealthiest Americans for the 24th consecutive year with a net worth of $89 billion. Amazon’s Jeff Bezos came in number two with a net worth of $81.5 billion.


$1*/ mo hosting! Get going with us!

Суд відхилив клопотання підозрюваних у скоєнні терактів у Дніпрі, яких судять понад 5 років, Віктора Сукачова та Віталія Федоряка про дорозслідування справи. Відповідне рішення у вівторок ухвалив Індустріальний районний суд Дніпра, де слухається справа.

У коментарі Радіо Свобода громадський захисник Віктора Сукачова, його батько Валерій Сукачов, зокрема, зазначив, що сторона захисту підсудних має намір звертатись до Європейського суду з прав людини, однак розгляд скарги може тривати довго.

На початку жовтня підозрювані в скоєнні терактів у Дніпрі Віктор Сукачов та Віталій Федоряк подали клопотання про дорозслідування справи. Вони вимагали від слідства перевірити інформацію про ймовірну причетність до вибухів у Дніпрі, які їм інкримінуються, жителя Дніпра Павла Лапшина, який зараз відбуває покарання через скоєння терактів у Великій Британії. Підсудні наполягали на порівнянні даних експертиз щодо вибухів, скоєних у Великій Британії, за які отримав покарання Павло Лапшин, та вибухів у Дніпрі 2011 та 2012 років, у скоєнні яких підозрюють їх самих.

27 квітня 2012 року в Дніпрі вздовж центрального проспекту сталося чотири вибухи, постраждала 31 людина. Генеральна прокуратура заявила про затримання чотирьох чоловіків, підозрюваних у скоєнні вибухів. За офіційною версією, мотив у них був корисливий: чоловіки вимагали 3,5 мільйони доларів США від держави. Серед затриманих були дніпровський політолог Віктор Сукачов та його знайомі Віталій Федоряк, Дмитро Рева, Лев Просвірнін. Їх також звинувачували у скоєнні ще 7-ми терактів у різних містах України. Пізніше, 2014 року, прокуратура відмовилось від обвинувачень щодо Дмитра Реви та Льва Просвірніна. Їх виправдали і випустили на волю. Суд над двома іншими фігурантами справи триває понад 5 років.

2013 року суд у Лондоні виніс вирок обвинуваченому в расистських злочинах українському аспіранту Павлу Лапшину – його засудили до довічного ув’язнення. Мінімальний термін, який він має провести за ґратами, – 40 років. Після цього терміну він зможе подати прохання про перегляд вироку. Аспірант, який перебував на стажуванні у Бірмінгемі, визнав себе винним у головних обвинуваченнях на його адресу. Йдеться про вбивство 82-річного пенсіонера-мусульманина та влаштуванні кількох вибухів біля мечетей у містечках поблизу Бірмінгема.

Павло Лапшин приїхав із Дніпра на стажування в Бірмінгем 24 квітня 2013 року, а вже 18 липня його заарештували і через кілька днів офіційно оголосили йому звинувачення в злочинах, обтяжених расизмом і тероризмом.

2013 року поліція Дніпра повідомила, що раніше затриманий у Британії аспірант експериментував з вибуховими речовинами на батьківщині. 2010 року в себе в квартирі він проводив, як сам пояснив, «із науковою метою» досліди з хімічними матеріалами, пролунав вибух, пошкодило вікна й міжкімнатну перегородку. Потерпілих не було, тому кримінальної справи проти нього не стали порушувати.


$1*/ mo hosting! Get going with us!

Представники Афганістану, Китаю, Пакистану та Сполучених Штатів зустрілися 16 жовтня в Омані, щоб спробувати знайти шляхи відновлення мирних переговорів з афганським рухом «Талібан».

Джерела «Талібану» заявили, що вони триматимуться осторонь обговорень у столиці Оману Мускаті, ставлячи під сумнів перспективи відновлення довгострокових переговорів, зупинених у 2015 році.

Пакистанські чиновники заявили, що переговори відновилися за ініціативою Ісламабада. Пакистанську делегацію очолив міністр закордонних справ Техміна Янжуа.

Афганська делегація під керівництвом заступника міністра закордонних справ Хекмата Халіла Карзая заявила, що переговори будуть зосереджені на відносинах між Пакистаном та Афганістаном та виконанні зобов’язань Пакистану щодо боротьби з тероризмом.

У Вашингтоні офіційний представник Державного департаменту підтвердив, що нарада відбулася 16 жовтня, однак відмовився надавати будь-які деталі. Не було жодного негайного коментаря і з боку Китаю.

Координаційна група з чотирьох країн, яка востаннє зустрічалася в Ісламабаді на початку 2016 року, дотепер безуспішно намагалася відкрити шлях до прямих переговорів між афганським урядом і талібами. Головною перешкодою на шляху до переговорів стала відмова «Талібану» від участі в діалозі після того, як їхній лідер мулла Ахтар Мансур був убитий торік під час американського удару. 


$1*/ mo hosting! Get going with us!